Нобелевские эмоции. Удивление

Премия по физике. Субъективный комментарий
Евгения Береснева    

Все десять лет, что я ношу очки, я думаю о том, чтобы сделать операцию по лазерной коррекции зрения. Когда я задумалась об этом впервые, я была ещё далека от научной журналистики, а лазер был для меня просто лучом света, за которым с азартом гонялся мой кот. Теоретически я, конечно, знала, что лазеры используются не только в индустрии игрушек для домашних животных, но как это работает, совершенно не понимала. Как лучик света может исправить моё зрение? Примерно так же, как он режет металл, сказал мне один знакомый. Чтобы мои глаза резали, как металл, мне не очень-то хотелось — операция откладывалась.

Герои второго дня Нобелевской недели как раз и придумали способ сделать свет инструментом — необычайно точным, бережным и эффективным. Для меня это фантастика, честное слово. Он же совершенно эфемерный, этот свет, как такое возможно? Жерар Муру и Донна Стрикленд опубликовали свою статью в 1980-х, именно благодаря ей лазерная коррекция зрения со временем превратилась в рутинную операцию. А заодно был совершён прорыв ещё в нескольких областях: от создания новых материалов до «фотографирования» сверхбыстрых процессов. Муру и Стрикленд укротили лазерные лучи, поставив их на службу человечеству. Сверхбыстрые и сверхмощные лазерные импульсы работают точечно, не причиняя вреда соседним участкам.

Углубляться в детали технологии я, пожалуй, не буду: несмотря на то что теперь я её понимаю, она всё ещё кажется мне чудом.

Не меньший восторг вызывает и лазерный пинцет, за изобретение которого получил Нобелевку 96-летний Артур Эшкин. С помощью всё тех же фотонов можно схватить и переместить на нужное расстояние одну конкретную молекулу или живую клетку, не повредив её. Разве не фантастика? Оказывается, свет способен давить на частицы — явление светового давления, кстати, первым описал на рубеже XIX и XX веков наш соотечественник Пётр Лебедев. Управлять этим давлением научились в 1970-е, во многом благодаря исследованиям Эшкина. Сегодня лазерные (они же оптические) пинцеты — тоже вполне рутинный инструмент. Говорят, что когда-то с их помощью удастся собрать целый организм из отдельных клеток, как конструктор. Впрочем, это пока действительно фантастика.

Евгения Береснева
редактор oLogy
Иллюстрации

Маргарита Ворон