Нобелевские эмоции. Гордость

Премия по химии. Субъективный комментарий
Альфия Максутова    

Я часто чувствую гордость за человека. Каждый день я читаю и пишу о людях, чей путь – цепь невероятных достижений. Среди них исследователи дальних астероидов и те, кто заглядывает в прошлое Вселенной (на миллиарды лет назад!). Хранители древних сокровищ и разработчики искусственного разума. Создатели удивительных машин, которые могут почти всё, что навоображал себе человек за сотню лет существования фантастики

Сегодня Нобелевскую премию по химии присудили тем, кто в достижениях перешагнул очередной рубеж: взял под контроль важнейший механизм природы — эволюцию.

Фрэнсис Арнольд, например, используя эволюционные механизмы, научилась создавать ферменты с изменёнными свойствами. Она вносила мутации в гены, ответственные за производство определённых ферментов. Затем внедряла эти гены в бактерии и создавала ферменты-мутанты. Каждый из полученных мутантов проходил проверку: насколько хорошо ему удаётся активировать те или иные химические реакции. Как и в природе, ферменты с неудачными мутациями отбраковывались. А самые эффективные сейчас используются в огромном количестве вещей: от лекарств до биотоплива.

Вторую половину Нобелевской премии присудили Джорджу Смиту и Грегори Винтеру за разработку и применение метода «фагового дисплея». Этот метод позволил Джорджу Смиту использовать вирусы-бактериофаги для создания новых белков. А Грегори Винтеру — производить новые антитела. И то и другое сегодня широко применяется в фармацевтической промышленности, в том числе для разработки лекарств, способных вылечить рак и аутоиммунные заболевания.

Об учёных часто говорят, что они «покорили природу», — наверняка так будут писать и о нынешних лауреатах. Но, по-моему, это неправильные слова. Фрэнсис Арнольд, Джордж Смит и Грегори Винтер просто сумели осмыслить, воспроизвести и обратить во благо механизмы невероятной красоты и сложности, которые природа создала. И за это я чувствую гордость. Привычную такую гордость научного журналиста.

Альфия Максутова
Редактор интернет-портала о науке oLogy
Иллюстрации

Маргарита Ворон