Гражданская наука

В наивных вопросах и серьёзных ответах
Что такое гражданская наука?
О какой научной работе идёт речь?
Кому это приносит пользу?
В каких научных областях больше всего проектов по гражданской науке?
Гражданская наука развивается во всём мире. А как обстоят дела в России?
Есть ли у гражданских учёных серьёзные достижения?
Как стать гражданским учёным?
Альфия Максутова    

Что такое гражданская наука?


Термин пришёл к нам из англоязычных стран, это дословный перевод словосочетания citizen science — «наука, которой занимаются граждане». Так с недавнего времени называют общественное явление, когда обычные люди выполняют научную работу или участвуют в ней. Любители занимались исследованиями всегда, но таких людей было очень мало. В конце ХХ века изменился масштаб: за последние 20 лет в научных проектах приняли участие десятки миллионов непрофессионалов. Причин бурного развития этого движения несколько. Во-первых, в большинстве стран к концу ХХ века резко увеличилось количество людей с высшим образованием. Во-вторых, появились технологии, которые не просто дают доступ к информации, в том числе научной, но и помогают собирать данные самостоятельно: интернет, планшеты, смартфоны с фото- и видеокамерами. В-третьих, в мире стремительного технологического развития наука стала всем интересна и обрела небывалую популярность.


О какой научной работе идёт речь?


В широком смысле гражданской наукой называют любое участие в научной работе, как активное, так и пассивное. Например, участие в экспериментах, опросах и исследованиях в качестве испытуемого. Задачи при этом могут быть очень разными: от заполнения опросников и решения задач в томографе до сдачи крови и тестирования устройств. В этом случае человек сам не занимается научной работой, но вовлечен в неё — это называют пассивным участием.

В узком смысле гражданская наука предполагает, что участник сам занимается научной работой в том или ином виде:

  • С помощью смартфона или планшета распознаёт интересные учёным объекты: например, определяет тип редкого растения или метеорологического явления — и отсылает информацию исследователям. Обычно для этого нужно установить на свой гаджет специальную программу. Или делится неиспользуемыми ресурсами компьютера, планшета или смартфона с учёными, что позволяет им запускать сложные вычисления и обрабатывать большие массивы данных.
  • Использует свои когнитивные способности для решения конкретных научных задач: что-то вычисляет, классифицирует и оценивает изображения, разбирает архивы, обрабатывает статистические данные. Такая работа часто не требует специальной подготовки. В некоторых случаях достаточно базовых знаний физики, математики или других предметов, иногда не нужно и этого.
  • Наблюдает за окружающей средой в рамках экологических, гидрометеорологических или фенологических исследований. Собранную информацию передаёт учёным или самостоятельно проводит первичную обработку данных. В большинстве таких случаев инициатива исходит от учёных: «Призываем всех наблюдать за водорослями в этом озере и передавать нам фотографии!» Но может исходить и от самих граждан: «А давайте-ка пофотографируем странные водоросли, которые стали появляться в нашем озере, соберём снимки и выясним, что не так. Потом обсудим наши выводы с учёными». Объединение людей для проведения научных исследований в месте, где они живут, ещё называют community science — дословно «наука местного сообщества».

Кому это приносит пользу?


Это одно из редких общественных явлений, которое полезно всем. Людям нравится заниматься наукой, даже если они не профессионалы. Учёным и научным учреждениям удаётся проводить масштабные исследования, которые без участия добровольцев были бы просто невозможны. Кроме того, эксперты подсчитали, что бесплатная работа гражданских учёных приносит огромную прибыль. Вклад волонтёров в 338 проектов 2015 года, только в области биологии, оценили в 0,7–2,5 млрд долларов (по данным журнала Biological Сonservation).

Правда, есть и минусы. Пока государства не регулируют это движение, не ясно, например, кто станет правообладателем технологии, созданной с привлечением волонтеров. Кроме того, есть вопросы к качеству таких исследований: непрофессионалы могут передавать некорректные или ложные данные, допускать ошибки в ходе эксперимента. Поэтому большинство экспертов сходятся на том, что деятельность гражданских учёных нужно регламентировать на законодательном уровне и на уровне публичной политики.

В каких научных областях больше всего проектов по гражданской науке?


Добровольцев привлекают к масштабным исследованиям почти в любой сфере науки. В странах ЕС и в США о гражданской науке чаще всего говорят, когда описывают крупные исследования, как-то связанные с изучением окружающей среды. Это проекты в области экологии, фенологии, зоологии и ботаники, орнитологии и т. д. Во всём мире добровольцев традиционно привлекают к археологии — участие в экспедиции тоже можно рассматривать как часть гражданской науки. А если речь идёт о работе испытуемым, то прежде всего волонтёры нужны тем, кто изучает организм и поведение человека: от нейробиологов до психологов.

Гражданская наука развивается во всём мире. А как обстоят дела в России?


В Западной Европе, США и Австралии развитие гражданской науки — одна из задач государственной научной политики. В этих странах проводится большинство крупных исследований, в которых добровольцы играют активную роль. Государственные и некоммерческие организации, ассоциации и объединения разных уровней (от местных до международных) открывают сайты-агрегаторы подобных проектов, помогают учёным и волонтёрам общаться, популяризируют это общественное движение, оказывают финансовую поддержку как проектам, так и добровольцам.

В России как такового движения пока нет, но добровольцы, безусловно, участвуют в экспериментах и экспедициях. Степень вовлечённости граждан в исследования очень сложно оценить — такой статистики нет. Термин «гражданская наука» у нас в стране начали активно использовать несколько лет назад.

Есть ли у гражданских учёных серьёзные достижения?


  • Один из первых масштабных проектов гражданской науки Galaxy Zoo, запущенный в 2007 году, дал невероятные результаты: в течение нескольких месяцев волонтёры классифицировали 900 000 галактик.
  • В текущем американском проекте по изучению кишечника приняли участие 10 000 добровольцев — это крупнейшая в мире база данных о микробиоме человеческого кишечника.
  • В 2012–2014 годах волонтёры проанализировали более 1,7 млн изображений тканей, в которых, возможно, содержались раковые клетки. Это один из самых больших наборов оценённых изображений опухолевых тканей.

Во всех этих проектах деятельность волонтёров контролировалась. Каждое изображение независимо друг от друга оценивали несколько человек, затем тысячи работ случайным образом попадали в выборку, которую проверяли профессиональные учёные. Оказалось, что добровольцы очень хорошо справляются с заданиями: процент ошибок в таких исследованиях крайне мал.

Это лишь три из тысяч проектов, проведённых в последнее десятилетие. Если считать исследования, в которых граждане приняли пассивное участие — например, сдавали кровь или проходили опросы, — то можно сказать так: без участия добровольцев современная наука перестала бы развиваться.

Как стать гражданским учёным?


Для этого нужно найти интересный вам проект, куда набирают добровольцев, и связаться с вузом, институтом или конкретным учёным, которые проводят исследование. В этой рубрике oLogy мы собираем информацию о подобных проектах и подробно рассказываем о них. Выбирайте!

Иллюстрации

iStock