Осторожно! Зона риска

Откуда берётся рискованное поведение, как его контролировать и есть ли от него польза?
Почему люди рискуют?
Что происходит с мозгом в процессе взросления?
Как нейробиологические изменения влияют на рискованность?
Самоконтроль совсем отключается во время переходного возраста?
Иногда, чтобы разглядеть границы безопасности, нужны помощники
Алёна Лесняк    

Если после рискованного шага остался невредим, польза есть — это дофаминовый фейерверк. В головном мозге происходит мощный выброс нейромедиатора, воздействующего на центры удовольствия. Ещё один профит — память о приключениях. Отсутствие вреда для себя и окружающих— ключевая граница между здоровым риском (авантюризмом) и неадекватным поведением, которое может покалечить жизнь. Как показывают исследования, в возрасте полового созревания эта граница размывается. Виной всему — особые нейробиологические процессы, происходящие в подрастающем мозге.

Почему люди рискуют?

Порой неосознанное рискованное поведение ассоциируют с половым отбором. Якобы, безбашенные особи воспринимаются как наиболее привлекательные для продолжения рода. Логика следующая: тот, кто не боится рисковать — не струсит в борьбе за ресурсы.

Но это ошибка. Рискованное поведение, как правило, связано не с желанием заполучить ресурсы и кого-то обеспечить, а с индивидуальной и довольно сиюминутной выгодой — переживанием эйфории, возникающей из-за выброса дофамина — нейромедиатора, воздействующего на центры удовольствия в мозге.

Кстати, работает и обратный механизм — есть исследования, которые показывают, что при медикаментозном повышении уровня дофамина в организме, люди начинают вести себя рискованно.

Конечно, безбашенные ребята часто проявляют себя на публике, и кому-то могут показаться жутко привлекательными половыми партнёрами. Но это, скорее, побочный эффект рискованности. В масштабах эволюционной выгоды это правило не работает.

Как говорит известный нейробиолог Роберт Сапольски: «Все живые организмы стремятся к тому, чтобы оставить потомство и сделать как можно больше копий своих генов. Но в подростковом возрасте, когда тяга к рискованному поведению наиболее сильна, у организма больше шансов свернуть себе шею, нежели позволить себе размножиться»

В общем, рискованное поведение — это, скорее, баг. Люди научаются себя контролировать — обдумывать последствия чересчур смелых действий и не переходить черту безопасности. Но, в период полового созревания контролировать биохимию своего мозга сложнее всего.

Что происходит с мозгом в процессе взросления?

Все наши действия, вновь приобретённые навыки и выученные правила отпечатываются в виде связей между клетками мозга — нейронами (их называют синаптическими контактами).

Когда человек только появляется на свет, количество клеток в его мозге растёт — каждую секунду образуется около 1 млн новых нейронных связей.

Такой активный рост нейронов и контактов между ними продолжается в среднем до 11 – 12 лет. А дальше начинается сокращение нейронных связей.

Но это вовсе не означает, что человек становится глупее. Напротив, происходит процесс оптимизации нейронных связей — своего рода, наведение порядка в голове.

Грубо говоря, если мозг трёхлетнего ребёнка, чтобы нарисовать линию карандашом, задействует тысячи связей между нейронами, мозг взрослого человека делает это, напрягая в два, а то и в три раза меньше синаптических контактов.

Опыт помогает настроить мозг так, что при заурядных задачах он будет использовать короткий путь и минимальное количество связей, а не перебирать в растерянности все возможные варианты.

Казалось бы, если в подростковый период происходит оптимизация работы мозга, человек должен эффективней просчитывать последствия рискованных действий. Однако учёные утверждают обратное.

Как нейробиологические изменения влияют на рискованность?

Согласно ряду исследований, в подростковом возрасте происходит неравномерное развитие разных частей мозга и возникает временная пропасть в установлении нейронных связей между ними.

Зоны мозга, ответственные за социально-эмоциональную сферу (оценка привлекательности, оценка себя и других, социальное мышление) бурно развиваются с самого начала полового созревания.

А вот структуры мозга, участвующие в когнитивном контроле (планировании, целенаправленном включении внимания, принятии решений и осмыслении выбора), становятся мощнее лишь к концу подросткового возраста.

Нейронные связи между этими частями мозга устанавливаются в буквальном смысле методом проб и ошибок. Мозг человека в период полового созревания можно сравнить с автомобилем, которым управляет водитель без опыта вождения.

Кроме того, в этом же возрасте увеличивается число нейронных контактов между лимбической системой (структуры мозга, формирующие чувство удовольствия — именно на них воздействует нейромедиатор «радости» дофамин) и уже упомянутыми зонами, отвечающими за обработку социально-эмоциональной информации.

Не удивительно, что людей в этот период жизни так тянет к приключениям и удовольствиям, желательно, в компании со сверстникам. И иногда это оказывается опасным для жизни, ведь зона контроля и адекватной оценки ситуации пока не допущена к пульту управления молодым растущим организмом.

Самоконтроль совсем отключается во время переходного возраста?

Неэффективно работающая система контроля в мозге во время полового созревания вовсе не означает, что человек находится в состоянии всеразрушающего зомби, который гонится только за удовольствиями.

Естественно, люди в этом возрасте хорошо понимают разницу между вредными поступками и нормальным поведением.

Как пишет Джеймс МакКью, преподаватель психологии и криминологии в австралийском Университете Эдит Коуэн: «Подростки могут всё знать о негативных последствиях употребления алкоголя и наркотиков, но в определённые моменты всё равно их пробовать».

В этом возрасте человека словно бросает то в жар, то в холод. МакКью так и описывает это: «Есть “холодные ситуации” — это выбор, сделанный во время слабого эмоционального возбуждения, тогда и принимаются обоснованные и рациональные решения. А есть “горячие моменты” — когда зоны мозга, управляющие социально-эмоциональной сферой чрезвычайно активны». Именно тогда человек рискует, не замечая границ безопасности.

Уравновешенное состояние «холодных» и «горячих» реакций называется психосоциальной зрелостью.

А психосоциальную НЕзрелость учёные описывают несколькими характерными чертами. Рискованное поведение — одна из ключевых.

Вместе с ним выделяют:

  • тревожность
  • желание сиюминутной прибыли
  • импульсивность в принятии решений
  • неспособность отказаться от удовольствия
  • повышенную чувствительность к давлению со стороны окружающих
  • неумение просчитывать последствия своего выбора

Исследования показывают, что люди в возрасте от 12 до 17 лет менее зрелы психосоциально, чем в 18–23 года. А те, в свою очередь, не так зрелы, как люди старше 24 лет.

Иногда, чтобы разглядеть границы безопасности, нужны помощники

Некоторые люди в переходном возрасте, отказываются слушать советы близких — как себя вести, чтобы потом не пожалеть.

Такую реакцию вполне можно назвать естественной, если старшие облекают советы в формат нравоучений и гиперконтроля, ведь в период полового созревания чувствительность к давлению со стороны окружающих очень повышена и провоцирует протестную реакцию.

Тем не менее, иногда подсказки старших могут стать неплохим шаблоном для принятия верных решений в моменты опасности, или в условиях сложного выбора, когда эмоции перекрывают голос разума.

Но самое главное правило — в любой будоражащей чувства ситуации, при появлении первых признаков желания пуститься во все тяжкие, стоит выдержать небольшую паузу и позволить зонам мозга, отвечающим за контроль, всё-таки достучаться до сознания.

Когда последствия будут хоть в какой-то степени рационализированы — с большой вероятностью приключения не будут угрожать жизни и принесут лишь удовольствие и хорошие впечатления. Будет, что рассказать внукам.

Впрочем, ошибаться тоже нужно — личный опыт, удачи и провалы — так же, как и правильные установки от взрослых, помогают мозгу эффективно оптимизировать нейронные связи между зонами контроля и эмоций.


Больше материалов о здоровом взрослении — во Дворе

Что почитать по теме:

Иллюстрации

iStock