«Мы создадим новые органы чувств»

Нейробиолог Дэвид Иглмен о будущем наших глаз и ушей
Андрей Константинов (по материалам TED)    

Наши органы чувств воспринимают лишь ничтожную часть окружающей информации — мы не ощущаем и трети запахов, доступных собаке, не говоря уже о радиоволнах и других видах излучений, для которых у нас просто нет биологических рецепторов. Но мы не обязаны оставаться в этих рамках!

Дэвид Иглмен — нейробиолог, популяризатор науки

Мы научились связывать технологии и биологию: сотни тысяч людей живут с искусственным слухом и зрением. Микрофон или камера оцифровывают сигнал и направляют его по электродам во внутреннее ухо к оптическому нерву. И мозг прекрасно понимает, как обращаться с этими сигналами. Или возьмём BrainPort — это маленькая электросетка, которая устанавливается на язык, и туда передаётся информация с камеры, превращающей видеоряд в электротактильные сигналы. В результате слепые люди начинают «видеть» языком — и так хорошо, что могут забросить мяч в корзину или пройти сложную полосу препятствий. Ведь ощущения — это просто электрохимические сигналы, проходящие через мозг. Откуда бы эти сигналы ни поступали, он распознаёт образы и присваивает им значения, создавая свою версию происходящего — ваш субъективный мир.

Вот он, ключевой момент: откуда бы информация ни приходила, мозг просто разбирается, что с ней делать. Наши органы чувств — всего лишь периферийные устройства, вы подключаете их, и всё работает. Это позволяет матери-природе создавать самые разные входные каналы. У змей есть рецепторы, улавливающие инфракрасное излучение, у чёрной ножетелки — электрорецепторы. У многих птиц есть магнитные рецепторы для ориентации по магнитному полю планеты.

Наша лаборатория разработала для глухих людей жилет, покрытый вибромоторами — такими же, как у вас в телефоне. Когда я говорю, звук преобразуется в последовательность вибраций на жилете — так глухие учатся воспринимать речь. Эти эксперименты дали отличные результаты, но теперь мы всё больше думаем о том, как добавить людям новые виды чувств. Например, можно ли направить поток данных из интернета непосредственно в мозг и научатся ли люди воспринимать этот поток напрямую?

А теперь представьте космонавта, способного почувствовать общее состояние МКС, или, например, вас самих, ощущающих такие показатели здоровья, как уровень сахара в крови, состояние микрофлоры

Мы работаем с пилотами квадрокоптеров. Жилет передаёт девять параметров, таких как крен, положение и направление, позволяя пилоту ощущать аппарат. И это только начало. Мы планируем воссоздать современную кабину самолёта, полную приборов, и сделать так, чтобы пилоты чувствовали их показания. А теперь представьте космонавта, способного почувствовать общее состояние МКС, или, например, вас самих, ощущающих такие показатели здоровья, как уровень сахара в крови, состояние микрофлоры. А что, если вы будете видеть на 360 градусов вокруг себя, а ночью ещё и в инфракрасном диапазоне?..

Чем дальше в будущее, тем больше выбор периферийных устройств. Не ждите подарков от матери-природы — как любой хороший родитель, она дала нам все инструменты, чтобы мы выбрали свой путь.

Вопрос теперь стоит так: как вы хотите ощущать Вселенную?

(Из выступления на конференции TED)

Иллюстрации

neinvalid.ru