«Мы хотим прокормить растущее население планеты»

Генетик Памела Рональд о том, что ГМО — это не страшно, а совсем наоборот
Андрей Константинов (по материалам TED)    

...Я изучаю гены, которые делают растения устойчивыми к болезням и помогают им переносить тяжёлые условия. Мы хотим прокормить растущее население планеты, не нанося ещё большего вреда окружающей среде. Я считаю это главной задачей нашего времени.

Памела Рональд — генетик растений

В последние годы миллионы людей по всему миру поверили, что генетические модификации — это очень плохо. Я предлагаю посмотреть на проблему с другой стороны.

Генетические модификации — это не что-то новое. Практически всё, что мы сейчас едим, было генетически модифицировано с помощью разных приёмов селекции — например, скрещивания двух видов посредством прививки для получения нового организма. Природные предки кукурузы, бананов, капусты, баклажанов и большинства прочих фруктов и овощей мало пригодны в пищу.

Я работаю с рисом — основным продуктом питания для половины населения Земли. Каждый год 40% потенциального урожая риса пропадает из-за вредителей, болезней и наводнений. В одном из его видов мы выделили ген устойчивости к очень серьёзной бактериальной инфекции в Азии и Африке. А потом поместили этот ген в обычную разновидность риса.

Мой коллега потратил 10 лет на изучение древнего вида риса, обладающего удивительным свойством: он нормально растёт, даже если находится под водой целых две недели. Мы выделили ген Sub1, который отвечает за эту способность, и модифицировали с его помощью обычный рис. И вот результат: новый сорт не только выдерживает долгое затопление, но и в 3,5 раза поднимает урожайность. В прошлом году благодаря Фонду Билла и Мелинды Гейтс свыше трёх миллионов фермеров уже выращивали рис с геном Sub1.

В 1950-х годах вирус кольцевой пятнистости почти полностью уничтожил производство папайи на Гавайях. Гавайский фитопатолог Денис Гонсалес взял часть вирусной ДНК и перенёс её в геном папайи — «вакцинировал» растение. Генетически модифицированная папайя приобрела иммунитет к этой инфекции. Бизнес был спасён. Некоторым из вас, наверное, всё равно неприятно осознавать, что в пище есть вирусная ДНК, но подумайте вот о чём: генетически модифицированная папайя содержит ничтожно малую часть вируса. А съедая плод, выращенный традиционными методами, но при этом заражённый, вы получаете в десятки раз больше вирусной ДНК.

Другой пример. Чтобы спасти баклажаны от вредителей, фермеры распыляют инсектициды. В развивающихся странах из-за отравления ими ежегодно погибают около 300 тысяч человек. Биоинженеры вырезали ген бактерии и поместили его в геном баклажана. Фермеры сообщают, что теперь практически не пользуются инсектицидами.

В громких спорах и потоках лжи о генетически модифицированных растениях больше всего меня пугает, что люди, которые нуждаются в этой технологии из-за крайней бедности, могут не получить её из-за смутных страхов и предрассудков тех, у кого всегда полно еды

Мой последний пример о том, как биотехнологии позволяют бороться с плохим питанием. В развивающихся странах 500 тысяч детей в год слепнут из-за недостатка витамина А, больше половины из них умирают. Учёные создали генетически модифицированный золотой рис, который содержит бета-каротин — предшественник витамина А. По оценкам исследователей, одна чашка такого риса в день может спасти жизнь тысячам детей. Но с золотым рисом жестоко борются активисты, выступающие против ГМО. В прошлом году они уничтожили тестовое поле на Филиппинах. Знали они, что уничтожают лекарство для детей, которым грозит слепота и смерть? В громких спорах и потоках лжи о генетически модифицированных растениях больше всего меня пугает, что люди, которые нуждаются в этой технологии из-за крайней бедности, могут не получить её из-за смутных страхов и предрассудков тех, у кого всегда полно еды.

Перенос генов между видами используются уже более 40 лет в виноделии, медицине, селекции растений, сыроварении. За всё это время не было случая, когда человеку или окружающей среде был бы нанесён вред. Я не прошу вас верить мне на слово, наука — это не религия. Посмотрите на доказательства. После 20 лет тщательных исследований, проведённых тысячами независимых учёных, все основные научные организации в мире пришли к выводу, что растения, допущенные на рынок, безопасно употреблять в пищу. Давайте же радоваться научным открытиям и использовать их. Это наша обязанность — делать всё от нас зависящее, чтобы прекратить страдания людей и защитить окружающую среду.

(Из выступления на конференции TED)

Иллюстрации

earthsky.org