Мегалодон, додо, гагарка

Их больше нет с нами. Почему?
Екатерина Баранова    

С тех пор как на Земле зародилась жизнь, организмам приходилось постоянно приспосабливаться к окружающему миру. Одним удалось сохраниться практически в неизменном виде до наших дней, другие эволюционировали, изменившись до неузнаваемости, а кому-то суждено было исчезнуть. oLogy совместно с агентством «МОСГОРТУР» выбрали трёх вымерших животных с удивительной судьбой, которых можно увидеть в московских музеях.

Мегалодон

01_megalodon.jpg

Мегалодон — самая большая акула и одна из самых больших загадок палеонтологии. По разным данным, жило это чудище — самый крупный вид рыб из когда-либо существовавших — около двух с половиной миллионов лет назад. Вырастало до 16 метров в длину и весило 30–47 тонн. Предположения о размерах палеонтологи выдвигают на основе изучения зубов рыбы: 17 сантиметров! Зубы и позвонки — единственные хорошо сохранившиеся части мегалодона, которые до сих пор находят.

01_megalodon_chelusti1.jpg

Есть мнение, что это животное долгое время находилось на вершине пищевой цепочки. Следы его зубов находят на костных останках самых разных рыб и млекопитающих: мелких китообразных, моржевидных дельфинов — кстати, акулы уже тогда не брезговали падалью. Предполагается, что сила укуса мегалодона достигала 10 тонн — он без особого усилия мог прокусить, например, грудную клетку кита.

Почему они вымерли?

Около трёх миллионов лет назад гигантские рыбы исчезли с лица земли, но никто точно не знает почему. Возможно, одна из причин — появление новых крупных животных, обитающих в воде. Долгое время у акулы не было конкурентов среди хищников. Никто не мог сравниться с ней по силе укуса, реакции и скорости. Но хищники начали эволюционировать. Например, появились зубатые киты — предки современных косаток. Они были более ловкими и предпочитали стайный образ жизни, что давало им преимущество перед индивидуалистами-мегалодонами. Весомым ударом по популяции стало также глобальное изменение климата. Моря стали холоднее, и традиционная добыча акулы начала вымирать.

01_megalodon_chelusti1.jpg

Где посмотреть?

Зубы мегалодона хранятся в фондах Биологического музея им. К. А. Тимирязева и регулярно экспонируются. В этом году в музей поступили три зуба, найденных в Южной Каролине (США).

Додо (дронт)

02_dront.jpg

Додо, или дронт, — это крупная нелетающая птица, жившая в XVII веке на вулканическом острове Маврикий в Индийском океане. Она весила до 23 килограмм, а в высоту была около метра. Остров Маврикий был покрыт густым тропическим лесом, населяли его в основном эндемики (виды, живущие в конкретном месте и больше нигде). Учёные склоняются к версии, что предками додо были голуби. Попав на Маврикий, они эволюционировали в нелетающих птиц: на острове «лётные навыки» были не нужны, да и бегать было не от кого. По разным оценкам, дронты как вид существовали очень недолго: от 40 до 100 лет.

02_dront_skelet.jpg

Почему они вымерли?

В XVII веке, когда европейские корабли стали постоянными гостями в Индийском океане, Маврикий превратился в перевалочный пункт на пути к Большой земле. В судовых журналах моряков додо описан как ценный пищевой ресурс. На корабле питались в основном сухарями и солониной. А дронт — птица большая, и ловить её легко: летать не может, бегать не умеет, что такое страх и осторожность, не знает. Может клюнуть, но насмерть не забьёт. Кроме того, если взять её с собой на корабль, в пути можно будет есть свежее мясо! Правда, до тех пор придётся кормить зерном. Несколько особей дронта как заморскую диковинку даже доставили в Европу. Возможно, свою роль в истреблении додо сыграли животные, которых завезли на остров: свиньи и обезьяны. К концу XVII века популяция, по всей видимости, полностью вымерла.

02_dront_visualizacia.jpg

Где посмотреть?

В фондах Государственного Дарвиновского музея хранится уникальный скелет дронта. В России это единственный экземпляр. В мире всего 17 скелетов такой полноты и качества.

Бескрылая гагарка

03_gagarka.jpg

Бескрылая гагарка — самый крупный представитель нелетающих птиц семейства чистиковых. Птица весила около 5 килограмм и достигала 80 сантиметров в высоту. Бескрылые гагарки появились около ста тысяч лет назад — об этом свидетельствуют их хорошо сохранившиеся кости, найденные в пещерах неандертальцев.

Летать гагарка не могла, хотя крылья у неё были. Довольно маленькие, всего 15 сантиметров, они выполняли функцию плавников, благодаря которым птица очень ловко и быстро плавала. Питалась гагарка небольшой рыбой, в частности мойвой, охотясь на мелководье.

03_gagarka_2.jpg

На суше гагарка была неуклюжей и перемещалась, переваливаясь с боку на бок. Большую часть года птица обитала в водах Северной Атлантики, а в мае, с наступлением сезона размножения, выходила на берег. В этот период птичьи базары бескрылой гагарки простирались вдоль всей Северной Атлантики. Птицы гнездились на скалистых островах, где было мало хищников, а добыть пищу не составляло большого труда.

Самка откладывала одно яйцо, изредка два. Около 40 дней семейная пара по очереди его высиживала. И через две-три недели птицы снова отправлялись в море. Родительский уход за птенцом длился до появления у него перьев.

Почему они вымерли?

Люди охотились на гагарок больше ста тысяч лет — их хорошо очищенные кости находили в пещерах неандертальцев. Из-за мяса и яиц эта птица считалась ценным источником пищи, пух и жир тоже очень ценились. Но ловили гагарок нечасто, поскольку гнездились они в основном на труднодоступных для человека островах.

С развитием судоходства популяция гагарок стала стремительно сокращаться. Упитанная птица была настоящим подарком для голодных моряков: поймать её на суше было несложно. В конце концов бескрылые гагарки остались лишь на скалистом вулканическом острове Гайерфугласкер, неподалёку от Исландии. Добраться, а тем более причалить к нему было трудно из-за туманов, подводных скал, ветра и течения.

В 1813 году (время Наполеоновских войн), чтобы прокормить солдат, на остров за бескрылыми гагарками снарядили корабль под командой капитана Петера Хансена. Судно подошло к Гайерфугласкеру, моряки на шлюпке добрались до берега. Убив несколько десятков гагарок, они нагрузили тушками полную шлюпку, доставили их на корабль, но из-за начавшегося шторма вернуться за оставшейся добычей не смогли.

Через некоторое время рядом с островом произошло извержение подводного вулкана. Гагарки, которые не сгорели при взрыве, сварились в кипящей воде. Уцелели только птицы, находившиеся в этот момент далеко в море, — они нашли другой остров для гнездования. Но к новому месту обитания было гораздо проще причалить, поэтому бескрылых гагарок довольно быстро перебили. В 1844 году рыбаки убили последнюю пару и растоптали их яйцо.

03_gagarka_3.jpg

Где посмотреть?

Всего в мире сохранилось 78 чучел бескрылой гагарки, одно из них находится в Дарвиновском музее. Увидеть его можно на выставке «Назад в воду», которая проходит с 30 октября 2018 года по 13 января 2019-го.

Иллюстрации

Фотографии предоставлены Государственным Дарвиновским и Биологическим музеями.