Какую болезнь в наши дни можно считать самой страшной?

Спрашивает редакция культурно-просветительского центра «АРХЭ»
АРХЭ    

Отвечает Анна Хоружая, врач-ординатор Научного центра неврологии, медицинский журналист

Пожалуй, самая-самая страшная болезнь XXI века — болезнь Альцгеймера. Почему стоит выделить именно её? Ведь сейчас много глобальных заболеваний. Так называемое «глобальное бремя» нынешнего мирового здравоохранения — это сердечно-сосудистые заболевания, опухоли, сахарный диабет. Но если об этих болезнях знали давно, то термин «болезнь Альцгеймера» появился в конце XIX — начале XX века, когда была зарегистрирована первая пациентка с этим недугом. Её звали Августа Детер. К сожалению, достоверно мы знаем о ней не так много: известно только, что с 50–60 лет у неё стали проявляться разные симптомы снижения когнитивной функции: ухудшение памяти и понимания, где она находится, кто она такая, что вокруг, какой сейчас день и так далее.

Пациентка Августа Детер

Впервые из-за этого она попала в больницу в 1890-е годы. А сам Алоис Альцгмеймер — первооткрыватель заболевания — познакомился с Августой в начале XX века. На тот момент он стал главным врачом городской больницы во Франкфурте-на-Майне. Узнав о том, что у пациентки серьёзные проблемы в когнитивной сфере, врач начал изучать её состояние. Это продлилось несколько лет, пока в 1906 году она не умерла. Тело пациентки вскрыли и сделали срезы её мозга, чтобы посмотреть, есть ли какие-то значимые изменения в этом органе.

Первым делом Альцгеймер и другие врачи сразу же отметили, что мозгового вещества оказалось очень мало. Борозды между извилинами стали слишком крупными: увеличилось субарахноидальное пространство и количество ликвора (полость между мягкой и паутинной мозговыми оболочками головного и спинного мозга, заполненная спинномозговой жидкостью — прим. «АРХЭ»). Гораздо шире, чем у обычных людей стали желудочки мозга. Всё это говорило о том, что клетки мозга постепенно умирали из-за какого нейродегенеративного процесса. Из-за какого именно — выяснилось только после гистологического анализа срезов мозга.

Врач Алоис Альцгмеймер

Исследователи установили, что в мозге — как внутри, так и снаружи клеток — накапливается какой-то белок. Оказалось, что в норме этот белок нужен организму, его количество регулируется естественным образом. Но если он начинает неправильно сворачиваться и, как следствие, приобретает неправильную структуру — этот белок уже не может принимать нормального участия в жизнедеятельности клеток мозга, он накапливается в тканях, «загрязняет» их, усложняет доставку питательных веществ, из-за чего ткани постепенно отмирают.

Но что же запускает этот процесс? Ответа до сих пор нет. А значит, нет и лекарственного препарата, который мог бы вылечить эту болезнь.

Сегодня мы знаем о некоторых наследственных формах болезни Альцгеймера, например, мутации в гене апоЕ4 (аполипротеин Е). Но процент наследственной формы Альцгеймера не так уж велик. Этот недуг чаще возникает как спутник старения — у людей в возрасте от 70 лет риск заболеть Альцгеймером возрастает в несколько раз, и с каждым годом степень риска только увеличивается. Сейчас в мире зарегистрировано порядка нескольких десятков миллионов человек, больных Альцгеймером, предполагается, что к 2030 году их станет больше ещё на несколько миллионов.

Профилактикой заболевания, но не панацеей, конечно, считают когнитивную нагрузку: чтение книг, решение кроссвордов, изучение языков и получение новых двигательных навыков. Так что, чем больше вы будетет осваивать новых знаний и упражнять свой мозг на протяжении всей жизни, тем дольше ваше когнитивное здоровье будет оставаться в норме, а риск заболевания Альцгейером уменьшится.

Уважаемые читатели! Свои вопросы и вопросы ваших детей присылайте на адрес: ask@ology.sh. Будем рады на них ответить.

Иллюстрации

iStock