Глядя на небо, мы видим прошлое?

Спрашивает Анастасия Еговцева, 20 лет, фотограф, журналист, студентка Курганского государственного университета (КГУ)
редакция oLogy    

Правда ли, что, глядя на звёздное небо, мы видим давнее прошлое космоса? Ведь если свет от звёзд преодолевает гигантские расстояния и доходит до нас, это занимает огромное количество лет. Возможно ли, что некоторые объекты, которые мы наблюдаем в телескоп или с помощью другой техники, уже не существуют?


Отвечает Андрей Бушунов, сотрудник лаборатории стабилизированных лазерных систем НОЦ «Фотоника и ИК-техника» МГТУ им. Н.Э. Баумана; работает по гранту РНФ:

Анастасия, это очень красивый вопрос, но ответ на него немного пугающий. Да, вы абсолютно правы: свет, идущий к нам от далёких миров, — это их прошлое. Причём очень далёкое — от ближайшей звезды (если не считать Солнца), альфы Центавра, свет идёт к нам 4,37 года. Это значит, что, если альфа Центавра вдруг погаснет, мы узнаем об этом только через четыре года с хвостиком.

Человечество наблюдает и более далёкие космические объекты, до которых десятки, сотни, тысячи, миллионы и миллиарды световых лет. Представьте, как восхитительно разглядывать звезду, которая горела сто миллиардов лет назад. Что с ней сейчас? Может, давно погасла. Да, такое может быть.

Но я не случайно остановился на «миллиардах». Дело в том, что пространство, в котором мы живём, Вселенная, не статично — оно как постоянно раздувающийся воздушный шар. И раздувается он всё быстрее и быстрее. Это приводит к печальному следствию: существует граница, называемая сферой Хаббла, свет от объектов за которой никогда не достигнет Земли, потому что мы удаляемся от них быстрее, чем распространяется свет. Нет, это не нарушает принцип относительности: никакая информация не может перемещаться в пространстве быстрее, чем само пространство расширяется. Из этого следует, что ни один человек никогда не увидит ничего, что находится от Земли на расстоянии большем, чем радиус сферы Хаббла. Сейчас, по грубым оценкам, он составляет порядка 14 миллиардов световых лет. Поэтому, если какая-то звезда погасла в более глубоком прошлом, мы этого никогда не узнаем.

Что ещё печальнее — поскольку расширение Вселенной необратимо и происходит с ускорением, то рано или поздно ночное небо станет чернильно-чёрным, без единой звёздочки. Хорошо, что это произойдёт, скорее всего, уже после того, как Солнце и все ближайшие звёзды погаснут. Иначе нам было бы очень одиноко.

Уважаемые читатели! Свои вопросы и вопросы ваших детей присылайте на адрес: ask@ology.sh. Будем рады на них ответить.