Каждую неделю мы будем публиковать на сайте и в наших социальных сетях одну странную, необычную, завораживающую, а иногда и пугающую фотографию. За каждой из них стоит интересная история про науку. Попробуйте догадаться, что на фото, и проверьте свою догадку.

Это не мозг и не минерал — всего лишь загадочная система Эта Киля, запечатлённая телескопом «Хаббл». Эта Киля — уникум нашей Галактики и долгое время оставалась загадкой для астрономов. В середине XIX века она засияла очень ярко — и погасла, сформировав новую туманность. «Сверхновая», — подумали учёные и забыли о ней. Но спустя полвека она вновь появилась на небе, а в 1998 году её яркость неожиданно удвоилась. Внимательно изучив снимки, полученные «Хабблом», астрономы решили, что звезда взрывалась дважды, так и не став настоящей сверхновой. Но, скорее всего, она уже давно мертва, ведь мы видим то, что происходило более 7000 лет назад. На самом деле Эта Киля состоит не из одной, а из двух звёзд, которые вращаются друг вокруг друга и встречаются раз в пять с половиной лет. Для нас эта звезда сейчас самая массивная в Галактике, а светимость её в 5 миллионов раз превосходит Солнце

Читать далее

Нет, это не водоросли и даже не снежинка. Так выглядят кристаллы соли в минеральной воде «Ессентуки 4», снятые при помощи световой микроскопии. Этот метод даёт возможность увеличивать объекты в 2–3 тысячи раз, обеспечивает цветное и подвижное изображение и позволяет делать микрокиносъёмку. Световой микроскоп состоит из конденсатора и объектива. Пучок света от источника собирается в конденсаторе и направляется на объект. Линзы объектива строят первичное изображение, которое увеличивается при помощи линз окуляра. Разрешающая способность объектива зависит от длины световой волны: чем она меньше, тем меньшего размера объекты можно рассмотреть.

Читать далее

Испугались? Мы — нет, потому что страшное чудовище на снимке всего лишь маленький невинный кальмар. Вернее, его присоски. Авторы фотографии Джессика Шиффман и Кэролайн Шоуэр (Университет имени Энтони Дрекселя, США) назвали её «Маленькие монстры кормят зверя» и заняли на конкурсе научных фотографий призовое место. На концах присосок ловчих щупалец расположены крохотные белые клыки из хитина, напоминающие зубы в пасти монстра. Эти «пасти» и правда кормят своего хозяина, помогая ему захватывать щупальцами пищу. Диаметр присосок, которые вы сейчас видите, составляет всего 0,4 мм. Но самый крупный кальмар может похвастаться и пятисантиметровыми присосками. Цветовое решение, признаются фотографы, навеяно фильмом Фрэнка Оза «Магазинчик ужасов».

Читать далее

На экскурсию по этим пещерам попасть не удастся, ведь они находятся у нас в глазах. Это трёхмерный снимок внутренней структуры глазного яблока: сосудистая оболочка, сетчатка и склера. Форма и устройство сосудистой оболочки глаза уникальны для каждого человека и помогают в диагностике некоторых заболеваний. Сосудистая оболочка питает наружные слои сетчатки и выводит продукты обмена веществ обратно в кровоток. Такие изображения создаются при помощи когерентной оптической томографии, которая превосходит другие визуальные тесты (КТ, МРТ, УЗИ) по качеству и детализации изображений.

Читать далее

Вы удивитесь, но это действительно доказательство того, что на Марсе есть вода. Совсем недавно радар MARSIS нащупал подо льдами Южного полюса Марса на глубине 1,5 км озеро жидкой и, скорее всего, солёной воды. Пятна на изображении имеют цветовую маркировку, соответствующую силе радиолокационного сигнала, отраженного от объектов под поверхностью планеты.
В ходе последних исследований марсоход Curiosity обнаружил органические молекулы в марсианском грунте, а газ метан в атмосфере планеты может иметь органическое происхождение. Все эти данные говорят в пользу идеи, что где-то глубоко внутри Марса ещё можно застать жизнь, и найденное недавно озеро подкрепляет надежды исследователей.

Читать далее

Хотя на фото изображён так называемый гигантский морской жёлудь, растением его назвать никак нельзя. Это животное. Его размер около 30 мм (не такой уж и гигансткий!). Megabalanus coccopoma — лентяи, тунеядцы и Обломовы морского мира. Родина балянуса, тропической разновидности семейства усоногих ракообразных, — тихоокеанское побережье Центральной и Южной Америки. Впервые странное животное описал Чарлз Дарвин в 1854 году. И хотя жёлудь вполне живой, ведёт он себя как настоящий «овощ» — прикрепляется к камням, скалам, днищам кораблей и даже к китам и рыбам, питаясь проплывающим мимо планктоном. Из-за такого образа жизни балянусов долгое время относили к моллюскам. Однако, внимательно изучив их детей, учёные решили, что жёлуди всё-таки ракообразные, хотя виду не подают. Тело рачков защищено известковым панцирем, который действительно очень похож на жёлудь. При помощи одного примитивного глазка балянусы различают свет и тьму, что помогает им реагировать на резкое изменение освещённости и в страхе закрывать панцирь. Больше эти трусливые лентяи ни на что не способны!

Читать далее

На фото легко увидеть каплю молока, падающую в чашку кофе. Но на самом деле это солончак Уюни (Salar de Uyuni), расположенный в Боливии на высоте 3650 м над уровнем моря. Уюни — одно из самых крупных солёных озер в мире. Оно занимает площадь в 10 580 км², что сопоставимо с территорией Ливана, и содержит 10 млрд тонн соли, а также 50–70% мировых запасов хлорида лития. Изнутри озеро выстлано слоем поваренной соли толщиной 2–8 м. В сезон дождей солончак покрывается тонким слоем воды и превращается в самую большую в мире зеркальную поверхность. При высыхании образуются шестиугольные корки. Кстати, Уюни — это не только источник хлорида лития и хлорида натрия, но и высокоточная природная установка, вовсю применяемая в спутниковой индустрии. Благодаря большому размеру, плоской поверхности и высокому альбедо при минимальном перепаде высот солончак, залитый тонким слоем воды, является идеальным инструментом для тестирования и калибровки приборов дистанционного зондирования на орбитальных аппаратах. Чистое небо и сухой воздух над Уюни позволяют провести калибровку спутников в пять раз лучше, чем над поверхностью океана.

Понравилось расшифровывать космические снимки? Попробуйте задание посложнее: мы приготовили для вас целый тест по их расшифровке!

Благодарим за помощь в подборе и описании снимка наших партнёров из Сколтеха и инженерной компании «Лоретт».

Иллюстрации

Фрагмент снимка спутника Landsat 7, 9 августа 1999 года

Читать далее